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Cambio de guardia (Atenas)

¡Hola viajer@! En este artículo voy a hablarte de una tradición centenaria de la cultura griega, me refiero al cambio de guardia del parlamento heleno. Actualmente se ha convertido en uno de los principales atractivos turísticos de la ciudad de Atenas, ya que es muy vistoso y curioso de ver, sin embargo creo que resulta mucho más interesante una vez despejamos ciertas incógnitas:

¿Cuál es el significado y origen del cambio de guardia? ¿Por qué se realiza en frente del parlamento griego? ¿Cuándo (horario), dónde y cómo tiene lugar? ¿Quiénes son o qué representan los soldados que lo realizan (llamados Evzones)?

En seguida te respondo todas estas cuestiones, además voy a aprovechar para compartir contigo unas cuantas curiosidades y DESMONTAR ciertos mitos al respecto. ¡Vamos a ello! 😉

Significado y origen del cambio de guardia

Llegando a Sintagma, la plaza más famosa de Atenas, verás la fachada principal del parlamento griego (también llamado el consejo de los helenos). Aquí veras a 2 de nuestros queridos Evzones (estos peculiares soldados de los que te hablaré después), los cuales están salvaguardando y rindiendo honor a un tercer elemento: La tumba al soldado desconocido.

NO es casualidad que haya una tumba ahí en medio, pero ¿qué representa ésta?

La tumba al soldado desconocido representa a TODOS los solados caídos durante la guerra de la independencia de Grecia que, además, nunca fueron identificados. – Imagínate, mueres por una causa que consideras justa y sin (en principio) recibir reconocimiento alguno hacia tu persona, en el anonimato total… – En fin, dicha tumba es un monumento para rendir honor NO solamente a un soldado, sino a todos los que murieron; de manera genérica y sin albergar restos de nadie.

Rápidamente y para ponerte en contexto:

Después de casi 400 años de ocupación otomana en Grecia, también conocido como el imperio turco-otomano, los griegos empiezan una revolución para «echar» al invasor (en el año 1821). Fueron unos 9 años de guerra para finalmente obtener su tan ansiada «independencia», pongo independencia entre comillas por diversos motivos; uno de ellos es que posteriormente les fue impuesta una monarquía con un rey extranjero (que por supuesto NO había sido elegido por los helenos).

Soldado Evzon hace el cambio de guardia en Atenas un domingo de 2020
Este es el uniforme que utilizan los Evzones en domingo

En el último apartado te contaré algo interesante de este curioso rey, pero ahora sigamos con un poco de información práctica en relación al cambio de guardia: cuál es el horario y qué día de la semana es el mejor para verlo.

Horario

Al contrario de lo que mucha gente piensa, el cambio de guardia del parlamento griego se realiza TODOS los días (aunque luego te voy a contar algo especial que ocurre los domingos). Además éste tiene lugar a cada hora del día, es decir, 24 veces todos los días para ser exactos. Las únicas razones por la cuales se puede cancelar el cambio de guardia son: bien porque esté o haya estado lloviendo previamente (con lo cual el suelo de mármol se vuelve muy resbaladizo para los soldados), bien porque se esté llevando a cabo una manifestación en la plaza Sintagma que se pueda tornar violenta. En cualquier otro caso, querido viajero, NO tendrás ningún inconveniente para disfrutar de este atractivo turístico de Atenas.

IMPORTANTE:

El cambio de guardia en sí mismo se realiza siempre a EN PUNTO, pero el proceso en el que participan los Evzones (en seguida te hablaré de ellos) puede comenzar unos minutos antes, ya que se produce una pequeña preparación previa en frente del parlamento griego.

SPAM: En nuestros magníficos free tours de Atenas hacemos coincidir nuestra caminata con el cambio de guardia, además te explicamos TODO lo que tienes que saber acerca de los Evzones, como parte de nuestra parada en el parlamento griego. Final del spam jeje 😉

Domingo, cambio de guardia especial

Aunque el cambio de guardia del parlamento se realice todos los días, también es cierto que los domingos ocurre algo MUCHO más especial:

Este es el único día en el que puedes ver el famoso uniforme blanco que aparece siempre en las fotografías, el cual es mucho más bonito y elegante que el que los Evzones utilizan de diario. Se dice que la falda que llevan puesta, llamada fustanela en griego, tiene nada menos que 400 pliegues. – ¡Y es cierto! – No obstante esta característica sólo se aplica al uniforme de los domingos.

Otra característica del cambio de guardia del domingo es que no solamente verás a 5 Evzones, como de costumbre), sino que este día participa TODO el cuerpo de élite: Aproximadamente se acercan unos 100 Evzones al parlamento griego, patrullando acorde con la música de una orquesta en directo y portando banderas griegas. – Un espectáculo digno de ver – Posteriormente estos soldados permanecen parados e inmóviles ante el parlamento heleno, mientras que 3 de sus compañeros se acercan a la tumba del soldado desconocido y realizan el cambio de guardia (sustituyendo a los dos Evzones que habrán acabado su turno de una hora). En seguida te hablaré también de la tumba al soldado desconocido, se me acumula el trabajo jeje.

IMPOTANTE:

El uniforme blanco lo llevan todo el día de domingo, sin embargo el cambio de guardia especial SOLO se realiza a las 11:00 de la mañana (una vez en todo el día). Te recomiendo presentarte en el parlamento griego al menos 20 minutos antes, puesto que es mucha la gente que acude a verlo y las buenas posiciones son muy limitadas.

Evzones, la guardia presidencial

Los soldados que realizan el cambio de guardia se llaman Evzones, los cuales también se encargan de «proteger» el palacio presidencial. Escribo la palabra «proteger» entre comillas ya que desde hace tiempo tienen una función meramente simbólica (la cual te he explicado en el primer apartado del artículo).

Sin embargo quiero aprovechar este espacio para contarte un mito MUY interesante que rodea a la figura del Evzon, una teoría que se ha extendido como la pólvora y que mucha gente la toma como verdad. Primero te la cuento, por la diversión, pero luego creo que tengo la responsabilidad de desmontarla:

La teoría de los caballos

Érase una vez un rey de Grecia (Otón I), el cual había sido impuesto por las grandes potencias después de la guerra de independencia, que tuvo una idea:

«Voy a transformar a mi guardia real en caballos» «Soy un chaval caprichoso de 17 años que le ha pedido a su padre (rey de Baviera) que le construya un gran establo, pero este se ha negado. 🙁 Así que al no poder tener caballos, voy a obligar a mis guardias a vestir y caminar como este animal»

Nota: Lo que ahora es el parlamento griego, antes era el palacio real, donde vivieron los primeros reyes de la Grecia moderna. Por eso los Evzones, que fueron la guardia del rey, están ahí parados.

Esta es una historia muy interesante (te he contado la versión resumida), pero tenemos que tomárnosla como tal; tristemente mucha gente vuelve de sus vacaciones en Atenas creyéndose que ésto es verdad, y no les culpo, ya que hay mucho «guru» suelto que propaga este cuento. Nosotros nos encontramos entre esos «gurus» que prefieren basarse en fuentes históricas más sólidas:

Personalmente el cuento de los Evzones/caballos me resulta atractivo, y hasta he de confesar que llegué a creérmelo en primera instancia (confiaba en la persona que me lo dijo…), sin embargo tenemos una gran CONTRADICCIÓN:

El uniforme de los Evzones hace referencia al que utilizaban los Kleftos, me refiero a los soldados que empezaron la revolución en 1821 y que posteriormente batallaron en contra de los otomanos en la guerra de la independencia.

Es decir: Dicho uniforme ES ANTERIOR al rey Otón I de Grecia, por lo que no puede ser fruto de esta persona. Simplemente, las fechas (que son fácilmente verificables) nos desmienten la teoría de los caballos… Además quiero recalcar que este hombre NO fue nada bienvenido en el país heleno; por lo que me cuesta creer que, encima casi 200 años más tarde y cuando Grecia es una república, los griegos sigan manteniendo el capricho de este monarca de que los Evzones tienen que actuar como caballos. 🙁

¿Tú (lector) qué opinas?, ¿habías escuchado acerca de esta teoría? ó ¿tienes algún otro dato curioso o experiencia que nos quieras compartir?

Te invito a dejarnos un comentario 😉

Muchas gracias viajer@ por leerme hasta aquí, espero sinceramente haberte resuelto las dudas y aportado contenido de valor. 🙂 Si es así, házmelo saber por favor en la caja de los comentarios, verdaderamente me encantaría leerte. Aprovecha también para hacer cualquier pregunta, dado que me comprometo a responderla jeje

¿Te ha gustado este artículo acerca del cambio de guardia en Atenas? ¿De qué quieres que escriba la próxima vez?