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¿Qué es un free tour y cómo funciona?

Mucho más que un tour, una experiencia...

que es un tour gratis

¡Hola viaje@! Hoy hablaremos de qué es un free tour y de cómo funcionan estos tours a pie. Además contaremos con el testimonio de un guía de free tour (yo), es decir, te contaré también cómo funciona un free tour internamente: ¿se trata de estudiantes locales que quieren sacarse un dinero extra o existe un jefe detrás manejando todo?, ¿cuál es el sueldo de los guías?, ¿tienen una certificación oficial para ejercer?, ¿es legal todo esto?…

Es más, si tienes cualquier duda o pregunta en cuanto a los free walking tour, te invito a que me dejes un comentario al final y te responderé encantado 😉

¿Qué es un free walking tour?

que es un tour gratis

Antes de nada conviene aclarar el nombre; ya que se utilizan un montón de términos como «walking tour», «tour a pie», «tour gratis», «free tour»… para referirse a exactamente lo mismo! Cuando escuchemos cualquiera de estas palabras a partir de ahora, sabremos que se refieren al mismo concepto. Dicho esto:

¿Qué es un free walkimg tour?

Un free tour es como una visita guiada pero sin un precio establecido, de hecho no se exige ningún previo pago para participar. Al final de la caminata será el turista el que decida cuánto vale el servicio y hará una aportación en consecuencia. Si te interesa el tema de la «propina», y cómo se gestionan, te recomiendo el siguiente artículo: ¿Cuánto pagar en un free tour?

¿Pero el tour no era «gratis»?

Sí y no…

¡Pero free significa gratis!

Pero también significa «libre».

El turista es libre de incorporarse al tour, incluso una vez éste haya comenzado, sin hacer ningún pago. También cabe la posibilidad de que no haya quedado nada satisfecho, en cuyo caso tampoco es necesario pagar nada. Sin embargo hay que tener en cuenta que el guía vive de ello, es más, el guía siempre debe pagar una cantidad por cada turista que lleva en el grupo (independientemente de si éste paga algo o no)… Ahora te lo cuento:

En caso de que el tour guste, el turista es libre de decidir cuánto aportar por el mismo, siendo el guía el que recauda el dinero. Además y por norma general, el trato ofrecido es muy cercano y amigable, al mismo tiempo que didáctico; por lo que la gente suele salir contenta de la visita, después de todo ¡el éxito presente y futuro del negocio depende de ello!

Pero… ¿Qué hay realmente detrás de todo esto?, ¿Cómo funciona un free tour internamente? Vamos a hablar de los secretos mejor guardados:

¿Cómo funciona un free tour?

Llegamos a la parte más jugosa del artículo, al secreto mejor guardado… ¿Cómo funciona realmente un free tour? La mayoría de la gente tiene una idea muy alejada de la realidad, y no me extraña, ya que exista mucha desinformación al respecto.

La imagen que se proyecta del tour gratis 🙂

Sería genial que de verdad se tratase de un grupo de jóvenes, amigos que comparten una misma pasión, que deciden organizar una caminata para mostrar su querida ciudad. Utilizando las redes sociales y otros plataformas gratuitas para publicitarse y atraer clientes a sus tours. Perdón por romperte el cuento… pero esto es lo que NO es un free tour, aunque ojalá fuese así.

Además el término «tour gratis» es solamente utilizado por algunas plataformas cuyo objetivo es atraer el mayor número de turistas posible a sus webs, para posteriormente «redirigirlos» en forma de clientes a los proveedores de free tours y llevarse una comisión por ello. Luego hablaré más en detalle acerca de esto, entiendo que haya podido ser un poco confuso.

Como realmente funciona un free walking tour 🙁

Generalmente, para bien o para mal, hay un jefe detrás controlando todo. Los guías deben darle una cantidad fija de dinero por cada cabeza que sale en la foto, si ya has hecho algún tour intenta recordar si el guía os saco una foto en algún momento del tour (aunque también existen otros métodos de control). Dicha cantidad puede variar mucho dependiendo de diferentes factores, sin embargo suele ser en torno a 2,5 euros.

Obviamente no toda la comisión se convierte en beneficio para el jefe, ya que él debe pagar los costes de publicidad y mantenimiento. Sin embargo, cuando se trata de compañías grandes sobretodo, te puedo a segurar que esta persona obtiene una remuneración muy suculenta (por sus labores que a veces delega en sus falsos autónomos empleados). Si quieres que hable de mi mala experiencia pasada, házmelo saber en los comentarios.

Así es cómo funcionan la mayoría de los free tours (que no en todos los casos), sin embargo existe gente valiente que se niega a aceptar las pésimas condiciones de trabajo que normalmente les intentan imponer:

Un guía de free tour independiente

como funciona un free tour

Muchos guías intentan emprender su camino por libre, y aunque no es nada fácil y no todos lo consiguen, existen maneras para lograrlo. Para ello hay que recurrir a plataformas donde los guías pueden promocionar sus tours a cambio de una comisión por reserva, además ellas se encargarán de mostrar la disponibilidad del tour, gestionar las reservas, enviar los correos de confirmación y recordatorios a los turistas… Estas plataformas son tan populares que incluso ¡muchas compañías grandes recurren a ellas!

Sí, el guía tampoco se salva de la comisión en este caso, pero a cambio recibe un buen servicio y consigue clientes. Además esto les evita la necesidad de crear una web (y/o aprender a hacerlo), dedicar muchas horas para que ésta se posicione en Google (aunque las primeras posiciones ya estén siempre permanentemente ocupadas), meter horas en las redes sociales, aprender a hacer campañas de anuncios…

Aquí en FreeTourAtenas.TOP hemos pasado por todo este proceso, y si estás leyendo esto (lo cual es aún una ingógnita para nosotros), significa que lo hemos logrado. 🙂

Legalidad de los free tour

La legalidad de los free tour es un tema tan polémico como misterioso, y es que las críticas recibidas por este gremio son muchas. Empecemos por el tema de la licencia para ejercer como guía:

Esto verdaderamente depende, no sólo del país en cuestión, sino de la comunidad autónoma/región del mismo y su respectiva legislación. Con lo cual hay de todo: desde lugares en los que hace falta tener una carrera o grado relacionado con el sector y luego presentarse a un examen para obtener un certificado , hasta lugares en los que cualquiera puede salir a la calle y hacer un free tour.

Hay que tener en cuenta que el concepto «free tour» es muy nuevo, en muchos casos la ley no contempla la figura de «guía de free tour» y ni siquiera está regularizada. Además el guía bien podría tratarse de una persona local, que comparte su conocimiento y experiencia con los turistas para que éstos tengan una mejor experiencia en su viaje. O quizás el «guía» sea un intérprete de patrimonio, lo cual es fiscálmente diferente al guía «oficial» que hace tours normales.

En cuanto a los impuestos, siento decirte que también hay de todo: sociedades limitadas con seguro de responsabilidad civil y empleados dados de alta en la seguridad social, falsos autónomos (siendo ésto lo más común), personas que no necesitan ninguna licencia habilitante…

¿Y las «propinas»?

Llegamos al kit de la cuestión… Si se contabilizan como donaciones, y éstas no llegan a un mínimo marcado por la ley, no hace falta declararlas. Pero si por el contrario las tratamos como un pago, la cosa cambio. Solamente el tiempo dirá qué pasa con este tema… ¡Pero tranquilo! Te garantizo que nadie puede evadir los impuestos por completo, ya que las transacciones plataforma-proveedor vienen acompañadas de sus respectivas facturas.

Pregunta aquí lo que quieras

Por mi parte no tengo nada más que añadir, muchas gracias querido lector por dedicarme tu tiempo. Quiero compensarte respondiendo con sinceridad cualquier pregunta que me hagas en los comentarios, ¡aprovecha! 

¿Te ha gustado este artículo? ¿Has participado ya en algún free tour?  Cuéntanos tu experiencia. 🙂

¡Un abrazo!