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Syntagma

En este artículo hablaremos del barrio más céntrico, famoso y concurrido de la ciudad de Atenas: Sintagma (o Syntagma en griego). Quizás ya hayas escuchado hablar de su gran plaza, de hecho es aquí a donde llegan (casi) todos los transportes que vienen del aeropuerto, sin embargo también existen muchos otros puntos interesantes que DEBERÍAS ver o visitar por la misma zona en Sintagma.

¿Estás planeando tu viaje a Atenas y NO quieres dejar nada interesante sin ver? ¿Quieres saberlo TODO acerca del barrio de Sintagma? Eso espero porque además te traigo varias curiosidades, aunque te adelante que no todas son buenas… ¡VAMOS A ELLO!

La Plaza Syntagma

El primer lugar importante que todo turista debería visitar es la plaza Syntagma, la cual podríamos podríamos afirmar que es el centro neurálgico de Atenas. Se puede llegar fácilmente desde cualquier punto de la ciudad en metro y/o en autobús. YO te recomiendo acercarte un día por la noche, ya que considero este es el momento en el que se ve más bonita:

Hay una gran fuente de agua en medio de la plaza que se ilumina por la noche, además de que (y esto es lo más importante), el majestuoso parlamento griego también se puede ver iluminado presidiendo la zona más alta de la plaza. En seguida te hablo más en detalle de el parlamento, la guardia y todo lo relacionado.

«Syntagma» significa «constitución» en griego, por lo que esta plaza es nada menos que «la plaza de la constitución«.

¿Pero por qué?

Deja que te cuente que aquí los ciudadanos helenos hicieron historia: Después de la guerra de la independencia griega, en contra del imperio turco-otomano a principios del siglo XIX, las grandes potencias que habían «ayudado» al país (Gran Bretaña, Francia y Rusia) quisieron poner un gobernante digamos… IMPARCIAL!

Tras algún intento fallido, finalmente en la conferencia de Londres se decide que Grecia sería una monarquía, cuyo primer rey sería Otón I (príncipe de Baviera hasta la fecha). No hace falta que te cuente que los griegos estaban descontentos con todo esto…

Yo personalmente tampoco llamaría a eso «independencia», de hecho la pongo en duda incluso hoy en día (por también muchas otras que no voy a contar aquí). Esto es otra historia, sigamos con nuestra guía de lugares que ver en Syntagma:

¿Y qué tiene todo esto que ver con la dichosa plaza? Bien: Fue aquí donde los griegos se empezaron a manifestar en contra del rey impuesto, hasta el punto en que éste se vio formado a aceptar y firmar una constitución que no le agradaba en absoluto. Como conmemoración a esta «victoria» por parte de los griegos, le dieron a esta plaza el nombre de «Syntagma» (constitución).

Luego te contaré más curiosidades que ocurrieron en esta plaza, pero prefiero dejarlo para el final y seguir hablándote de más lugares interesantes:

Qué ver por la zona de Syntagma

Te traigo una lista con TODOS los lugares que debes debes ver, tanto en la plaza Sintagma como en sus alrededores:

El Parlamento Griego

Vista frontal del parlamento griego

Como te he comentado antes, el parlamento griego se encuentra presidiendo la plaza Syntagma (al otro lado de la carretera en la zona más alta). Sin embargo antes no te lo he contado todo… NO es casualidad que los griegos se manifestasen en esta plaza, escogieron este lugar por aquí se encontraba el palacio presidencial, el cual posteriormente se convertiría en la sede del parlamento griego. Así es, lo que ahora llamamos parlamento antes fue el palacio real (dato: Grecia hoy en día es una república).

No quiero confundirte o liarte, pero este lugar también se le conoce por el bonito nombre de «el consejo de los helenos«. Aunque ahora nos toca hablar de su atractivo principal:

Los Evzones, la gran mayoría de los viajeros que se acercan al parlamento es para ver a los «peculiares» soldados que lo protegen. Estos chicos tan altos, y con un uniforme tan «especial», han sido los elegidos entre TODOS los jóvenes que realizan el servicio militar para desempeñar esta labor. – Sí, el servicio militar o «la mili» sigue siendo hoy día obligatoria para todos los chicos cuando cumplen 18 – Ellos son los encargados de rendir honores a la tumba al soldado desconocido y de realizar el famosísimo cambio de guardia del parlamento.

En seguida te hablaré más en detalle también de qué significan estas dos cosas, se me acumula el trabajo jeje ¡SIGAMOS!

Lo que llama más la atención de los soldados Evzones es el uniforme que portan, y aunque existe mucho mito al respecto (por ejemplo uno muy extendido y gracioso es que el rey Otón quiso transformar a su guardia en caballos), creo que debo contarte la realidad acerca del mismo:

El uniforme de los Evzones es el mismo que utilizaban los Kleftos; es decir, los soldados que empezaron la revolución en contra del imperio otomano, antes de que ]este movimiento derivase en en la guerra de independencia que les daría a los helenos la preciada «independencia» de la que te he hablado antes.

Tengo que aclararte que en la actualidad los Evzones realizan una protección simbólica, ya que no han sido entrenados para ese propósito y ni siquiera las armas que portan están cargadas. Aún así SÍ tienen una función MUY importante: rendir culto a la tumba del soldado desconocido.

La Tumba al Soldado Desconocido

TODO gira en torno a este monumento, la tumba del soldado desconocido hace referencia a los helenos que murieron luchando en contra de los otomanos (durante la guerra de independencia griega que te he mencionado antes) y que además NO pudieron ser reconocidos (bien por falta de recursos o bien porque simplemente desaparecían personas). Quiero puntualizar que, lo que hoy es el país de Grecia, había estado bajo la influencia del imperio turco-otomano durante casi 400 años.

Sabiendo esto, ¿quién mejor que los propios Evzones para rendir honor a los caídos durante la guerra en la que ellos nacieron?

Evzones realizando el cambio de guardia en frente de la tumba al soldado desconocido
Evzones rindiendo honor a la tumba del soldado desconocido

Existe un momento muy especial en el que podemos ver a estos soldados en acción, pero sobretodo cuando podemos observar el respeto y admiración que estos tienen por la tumba del soldado desconocido. Me refiero al cambio de guardia:

El Cambio de Guardia

Quizás este sea el atractivo principal del parlamento, o al menos lo que más les gusta a los turistas que se acercan a la plaza. El cambio de guardia de Syntagma ocurre cuando los Evzones acaban su turno de una hora y se disponen a ser remplazados por los compañeros que vienen a relevarles.

Antes no te lo he dicho, pero los Evzones hacen guardia en frente del parlamento durante las 24 horas del día, los 365 días del año. Esto significa que el cambio de guardia tiene lugar 24 veces al día, y siempre a cada hora EN PUNTO.

Es en este momento entonces cuando los 5 Evzones, que participan en el cambio de guardia al mismo tiempo, rinden un minuto de silencio (aprox.) en honor a las victimas de la guerra de la independencia. – Aclaración: Ellos están en silencio SIEMPRE, deja que me explique jeje – Estos soldados se colocan en frente de la tumba del soldado desconocido, permanecen inmóviles en sus posiciones, y finalmente le dedican un saludo con sus fusiles. A veces cuando acaba este proceso, me refiero al cambio de guardia entero, se escuchan aplausos del público. 🙂

IMPORTANTE: La foto del Evzon que te he mostrado antes corresponde al cambio de guardia de un domingo, ya que este es el único día en el que estos soldados de élite portan la vestimenta ORIGINAL (en teoría la misma que llevaban los Kleftos en el siglo XIX).

Además y solamente a las 11 de la mañana del domingo, ocurre un cambio de guardia MUCHO más especial: en esta ocasión podemos ver al cuerpo de Evzones entero, desfilando hacia el parlamento y acompañado de una orquesta. – Esto es un auténtico espectáculo al que se acercan miles de personas cada semana. – Si tu visita a Atenas coincide un domingo, ¡no te lo pierdas!

¿Creías que esto era todo? Aún existe un lugar más que deberías visitar en Syntagma: el jardín nacional.

El Jardín Nacional

Al lado de la plaza Syntagma se encuentra la zona verde más grande de toda la ciudad de Atenas, en efecto, me refiero al famoso jardín nacional.

La entrada a los jardines nacionales de Atenas situada cerca de la plaza Syntagma
Entrada principal de los jardines nacionales

Son aproximadamente 600 especies de árboles y plantas diferentes las que componen este maravilloso parque de 16 hectáreas, las cuales han sido traídas de los 5 continentes. Cabe destacar que el jardín nacional está situado en el centro-centrísimo de Atenas, de modo que cada centímetro cuadrado de esta zona de la capital está MUY cotizado. Aún así los griegos decidieron ocupar un espacio enorme de Syntagma para este jardín.

¿Por qué?

Por la reina: Antes hemos mencionado que el edificio del parlamento era originalmente el palacio real de la primera democracia moderna, es decir, después de conseguir su independencia frente a los otomanos. Sin embargo en esta ocasión la protagonista es la reina, la cual se llamaba Amalia y era la mujer del ya mencionado Otón I. Ella tuvo la iniciativa de construir (o mejor dicho de mandar a alguien que construyese) esta enorme zona verde al lado de su palacio real, de manera que se convertiría en su jardín privado. Durante muchos años el jardín nacional de Atenas se conocería por el nombre de «jardines de Amalia», hasta que finalmente este lugar se hizo público y accesible para cualquiera.

CUIDADO: El recinto del jardín nacional está vallado y los accesos funcionan en base a un «horario», de manera que todas sus puertas cierran junto con la puesta de sol. Me gustaría poder ser más específico contigo, pero dicho horario NO es fijo, solamente puedo recomendarte que salgas del parque mientras aún tengas luz solar. No serías el primero en quedarse encerrado dentro…

Dos anécdotas muy relevantes

En la plaza Syntagma se ha vivido de TODO, sin embargo no siempre ha sido para bien… Antes te he comentado que el nombre de la plaza debe su nombre a una «victoria» de los ciudadanos en contra de un rey (injustamente) impuesto, y desde entonces este lugar de Atenas ha sido el escenario de MUCHOS más ciudadanos descontentos que defendían aquello que creían justo. Yo te quiero contar dos historias diferentes ocurridas aquí, las cuales son muy representativas en su contexto político/social/económico, pero te advierto que también pueden herir la sensibilidad del lector:

1 . ACAMPADA EN FRENTE DEL PARLAMENTO GRIEGO

Esta es una historia relativamente reciente (mediados de 2019) que tuve la oportunidad de presenciar: El gobierno de «Nueva democracia» acababa de ganar las elecciones, a mi me había llamado especialmente la atención un eslogan utilizado durante su campaña electoral: «Vamos a limpiar Atenas» decían, y así lo hicieron…

En el barrio de Exarchia existían edificios enteros «rescatados» u «okupados» en los que se daban servicio básicos a una gran cantidad de personas que habían llegado al país en busca de «refugio»; aquí tenían un lugar donde dormir, comer, asearse, vestirse, también podían recibir clases de idiomas, apoyo psicológico, curas no muy complicadas… Todo autogestionado y con una financiación ajena al gobierno.

Bien es sabido que a los de «Nueva democracia» NO les agradan los inmigrantes en absoluto, por lo que mandaron desalojar todos estos lugares nada más llegar al gobierno. A día de hoy (mediados 2020), estos lugares en los que se había invertido mucho dinero y esfuerzo para ser rehabilitados, se encuentran vacíos y con todos sus accesos tapados incluso con hormigón. Yo no pido que los den gratis pero, teniendo en cuenta la situación del país y de sus miles de refugiados, ¿por qué no ponen un alquiler social o algo similar?

¡Perdón por hacerte esperar querido lector!

Todo esto (entre otras cosas) dio lugar a una acampada de varios días en frente del parlamento griego, cuyos protagonistas eran las familias desalojadas de esos pisos exigiendo una alternativa habitacional. Esta imagen de «por un lado un parlamento elegante y señorial al que se acercan los turistas y por el otro la plaza Syntagma ocupada por los más necesitados» es de lo más representativo que he visto en Grecia. Una pena…

Pero lo que viene ahora es aún peor…

2. UN PENSIONISTA SE SUICIDA EN SYNTAGMA

Quiero darle «valor» a esta historia contando su contexto y el mensaje que este pobre hombre nos quiso dejar: Dimitris Christoulas, un farmacéutico jubilado de 77 años, se planta enfrente del parlamento el 4 de Abril de 2012 y se dispara en la cabeza al grito de: «Tengo deudas, no puedo soportarlas más» y «no quiero dejar mis deudas a mis hijos«, antes también había afirmado que se negaba a buscar comida entre la basura.

Grecia se había visto especialmente afectada por las crisis global y, del mismo modo que el señor Christoulas, había mucha gente desesperada y MUY ahogada por esta situación. Solamente varias horas después de este trágico acontecimiento muchos ciudadanos se acercaron a la plaza Syntagma para depositar velas, flores y mensajes manuscritos.

Yo me voy a despedir ya de este artículo, un placer querid@ lecto(a), y te dejo con el contenido de la carta que este hombre llevaba en el bolsillo cuando decidió suicidarse, en la cual culpa a los políticos de su desgracia. Sé que este artículo acerca de la plaza y el barrio de Syntagma difiere bastante de lo que suelo escribir aquí; esta página web es una guía acerca de las diferentes zonas de la ciudad de Atenas, sin embargo mientras escribía me he visto «obligado» o con el deber de aportar este contenido más crítico (espero no haberte aburrido y mucho menos ofendido, lo siento si es así).

El Gobierno de Tsolakoglou ha aniquilado toda posibilidad de supervivencia para mí, que se basaba en una pensión muy digna que yo había pagado por mi cuenta sin ninguna ayuda del Estado durante 35 años. Y dado que mi avanzada edad no me permite reaccionar de otra forma (aunque si un compatriota griego cogiera un kalashnikov, yo le apoyaría) no veo otra solución que poner fin a mi vida de esta forma digna para no tener que terminar hurgando en los contenedores de basura para poder subsistir. Creo que los jóvenes sin futuro cogerán algún día las armas y colgarán boca abajo a los traidores de este país en la plaza Syntagma, como los italianos hicieron con Mussolini en 1945.

Dimitris Christoulas, 4 de abril de 20121

Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Dimitris_Christoulas

¿Cómo llegar a la plaza Syntagma?

La plaza Syntagma se encuentra en el centro de Atenas y es verdaderamente fácil de llegar, en metro por ejemplo: se pueden tomar las líneas 2 y 3, que son la roja y la azul respectivamente, y bajarse en la parada de nombre «Sintagma».

¿Qué significa Syntagma?

Syntagma significa constitución en griego, de manera que la plaza Syntagma sería la «plaza de la constitución» en Atenas. Si quieres saber el por qué de su nombre y la historia que hay detrás, te lo cuento todo en este artículo.

¿Qué es Sintagma en Grecia?

Así se llama la plaza más famosa de la ciudad de Atenas, la cual esta situada en la céntrica zona de Sintagma. Además de en la capital, también podemos encontrarnos plazas con el mismo nombre en otros lugares de Grecia, como por ejemplo en Nafplio.